Uma das mais importantes reservas de sementes do planeta fica em Braga, onde cientistas e técnicos recolhem e conservam os recursos genéticos vegetais do país, depois enviados para o banco mundial de reservas, situado numa ilha gelada da Noruega, a 1300 quilómetros do polo norte. Funciona desde 2008 e tem quase um milhão de amostras.

Nesta reportagem, Ana Maria Barata, responsável pelo Banco Português de Germoplasma Vegetal, revela o espólio nacional. Algumas das sementes enviadas para o cofre mundial têm cerca de 100 anos. A ministra da agricultura, Maria do Céu Albuquerque, dá conta da responsabilidade de Portugal em garantir as variedades de milho mediterrânicas e fornecer vários países, caso venham a precisar.

O primeiro caso em que foi necessário recorrer ao Svalbard Global Seed Vault (Banco Mundial de Sementes) aconteceu por parte da Síria. A guerra civil destruiu o principal banco de sementes do país, que se tinha salvaguardado enviando material para a Noruega. Em 2015, a Síria teve de reclamar as suas amostras para recuperar culturas destruídas durante o conflito armado.