Santa Maria, o deserto vermelho dos Açores
Ensino:

Ilha de fósseis marinhos, clima seco e terra vermelha, Santa Maria é o berço geológico dos Açores. Emergiu do Atlântico há mais de oito milhões de anos para revelar, hoje, uma paisagem única em todo o arquipélago.

É a mais meridional e oriental e foi a primeira ilha, do conjunto de nove, a ser descoberta e povoada. Foi também o primeiro território do arquipélago a formar-se e tem, por isso, caraterísticas únicas. Rochas sedimentares com grande variedade de fósseis marinhos e importantes afloramentos de lava submarina.

Há 14 geossítios assinalados em Santa Maria. O Barreiro da Faneca, também conhecido por deserto vermelho dos Açores, confere à ilha uma paisagem única. Trata-se de uma antiga escoada lávica basáltica que, coberta de cinza vulcânica e alterada por ação do clima, originou as argilas vermelhas.

Outra singularidade da ilha reside nas suas jazidas de fósseis marinhos. Há registos com cinco milhões de anos. Conchas, corais, moluscos e algas que na rocha calcária marcam, não só a passagem do tempo, mas a história da ilha que surgiu, foi engolida pelo mar e voltou a emergir através de novas erupções.

Os fósseis marinhos de Santa Maria
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Geossítios como a Ponta do Castelo – um promontório criado numa arriba de vulcânica -, são uma importante área de conservação de várias espécies de fauna e flora em risco de extinção. É uma das zonas mais frequentadas por quem gosta de mergulho, com várias grutas marinhas pouco profundas.

Já quem prefere rapel, pode encontrar na Ribeira do Maloás um espetáculo para a vista e para os músculos. Trata-se de um afloramento de colunas basálticas com mais de 200 metros de extensão, com uma queda de água de 20 metros de altura, sendo uma das formações geológicas mais originais dos Açores.

Corvo, a Ilha Vulcão
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Geossítios da Ilha de Santa Maria

  • Barreiro da Faneca
  • Pedreira do Campo
  • Poço da Pedreira
  • Ponta do Castelo
  • Ribeira do Maloás
  • Baía da Cré
  • Baía de São Lourenço
  • Baía do Raposo
  • Baía do Tagarete e Ponta do Norte
  • Baía dos Cabrestantes
  • Barreiro da Malbusca
  • Cascata do Aveiro
  • Figueiral
  • Porto de Vila do Porto

Temas

Ficha Técnica

  • Título: Geoparque Açores - Episódio 5
  • Tipologia: Extrato de Documentário
  • Produção: MEDIA 9
  • Ano: 2017