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Concentrações humanas
Concentrações humanas
Ensino:

A população mundial encontra-se distribuída de forma desigual na superfície terrestre, polarizando-se em torno de grandes concentrações humanas que correspondem a áreas atrativas. A estas áreas opõem-se outras, de caráter mais inóspito, cuja repulsão é responsável pela existência de grandes vazios humanos a nível mundial. Estudar estas áreas implica, necessariamente, proceder à sua localização, mas igualmente identificar e compreender os fatores naturais e humanos que estão na base das dinâmicas de atração versus afastamento de população às referidas áreas.

Quando observamos um mapa da distribuição da população mundial (Fig.1), verificamos que nem todas as regiões do nosso planeta estão igualmente povoadas. Portanto, dizemos que a distribuição da população mundial é irregular.

Fig.1 – Mapa mundi com densidade populacional em 2020, segundo dados da ONU./WIKIPÉDIA

As áreas de forte concentração de população são designadas por grandes concentrações humanas ou focos demográficos, ao passo que as vastas áreas desabitadas ou onde a população é escassa, são designadas por vazios humanos.

As grandes concentrações humanas localizam-se na Ásia Oriental, Ásia Meridional, Europa Ocidental e Central e Nordeste dos Estados Unidos da América.

Pode ainda falar-se da existência de outros focos demográficos secundários, de forte densidade populacional (número de habitantes por unidade de área), embora de menor importância, em comparação com os anteriores: região africana em torno do Golfo da Guiné, o Vale do Nilo e o Próximo Oriente, a faixa atlântica do Sul do Brasil e certas ilhas da Indonésia, como Java.

Podemos enumerar um conjunto de fatores naturais, históricos, económicos e sociais responsáveis pelas elevadas densidades populacionais destas áreas. Assim, nos focos de povoamento da Ásia, África e Delta do Nilo, a grande concentração demográfica deve-se aos solos férteis em aluviões junto às margens dos rios, favorecendo a prática agrícola desde tempos imemoriais (Fig.2).

Fig.2 – Campos de arroz no Vietnam. QUANG NGUYEN VINH/PIXABAY

Mas também se deve ao clima, já que as elevadas temperaturas e a grande humidade permitem o desenvolvimento rápido das culturas, conseguindo-se duas a três colheitas por ano de arroz, cereais ou fruta. Como são áreas ricas em produtividade agrícola, são, consequentemente, áreas que garantem a alimentação das populações, pelo que há uma grande percentagem de ativos empregues na agricultura. (Fig.3).

Fig.3 – Força de trabalho empregue no sector agrícola em 2019 (fonte Banco Mundial). OUR WORLD IN DATA

Estas concentrações demográficas são também explicadas por razões históricas. A História e as civilizações têm desempenhado um papel importante na distribuição da população, na medida em que a antiguidade de ocupação do solo é um fator importante de povoamento.

A concentração da população nos vales e nos deltas de alguns rios, como o Ganges, o Indo ou o Nilo, por exemplo, resulta da existência de antigos impérios que tiveram a capacidade de realizar obras hidráulicas e de desbravar florestas com vista ao cultivo do solo, permitindo a fixação, desde a Antiguidade, de grandes massas humanas nessas áreas.

Em geral, os fatores físico-naturais detêm um papel quase determinante na distribuição da população mundial, desde o início da humanidade. Os climas amenos, as áreas de relevo plano e de baixa altitude (que facilitam a prática agrícola e as comunicações), o predomínio de solos férteis, a proximidade dos rios, pela disponibilidade de água, mas também como vias de comunicação, foram e continuam a ser fatores muitos importantes.

É indiscutível a grande influência destes fatores de ordem natural, desde sempre, na repartição da população, contudo, nos últimos dois séculos, o ser humano, pelo aprofundamento do desenvolvimento tecnológico, tem transformado e adaptado o meio para benefício das sociedades humanas, em função das suas necessidades. Os fatores socioeconómicos são hoje decisivos na fixação da população.

Na Europa Ocidental e Central e no Nordeste dos Estados Unidos da América, os fatores socioeconómicos destacaram-se. As populações tendem a concentrar-se em lugares onde as atividades económicas como a indústria, o comércio e os serviços têm maior peso, pois criam muitos postos de trabalho, melhorando o nível de vida da população (Fig.4).

Fig.4 – Cidade de Glasgow, (Escócia). LUX AETERNA/ PIXABAY

As vias de comunicação e a garantia de acessibilidade também são fatores que condicionam o aparecimento de grandes concentrações humanas, pois é junto a elas que se desenvolvem as atividades económicas, sendo fundamentais para circulação de pessoas, bens e mercadorias, para abastecimento de matérias-primas, distribuição dos produtos para os mercados consumidores, estruturando as próprias áreas urbanas (Fig.5).

Fig.5 – Cidade de Chicago (EUA). SAM99929/PIXABAY

Estas, por seu lado, concentrando cidades e centros urbanos são, per si, grandes aglomerados humanos que reforçam a atração da população exterior, pois, pela concentração, diversidade e heterogeneidade de atividades, produtos, empregos, oportunidades e gentes, oferecem uma conjuntura de fatores positivos fortemente atrativos (variedade e quantidade de oportunidades económicas, sociais, culturais), facilitando a promoção social e a qualidade de vida a quem a elas aflui e nelas fixa residência.

SÍNTESE

  • A distribuição da população mundial é irregular. As áreas de forte concentração de população são designadas por grandes concentrações humanas ou focos demográficos.
  • As grandes concentrações humanas localizam-se na Ásia Oriental, Ásia Meridional, Europa Ocidental e Central e Nordeste dos Estados Unidos da América.
  • Existem dois tipos de fatores que explicam a concentração demográfica nestas áreas: os físico-naturais (climas amenos, relevos planos e de baixa altitude, solos férteis e disponibilidade de água) e os humanos (indústria, serviços, emprego, vias de comunicação, passado histórico, etc).

Temas

Ficha Técnica

  • Área Pedagógica: População e Povoamento - Áreas de fixação humana
  • Tipologia: Explicador
  • Autoria: Associação de Professores de Geografia
  • Ano: 2021
  • Imagem: Composição fotográfica de retratos / PxHere